Flere tusinde tons skrot kredser om Jorden

Mere end 7500 tons rumskrot svæver lige nu rundt om vores planet. Det skaber problemer for både Den Internationale Rumstation og satellitter, der ofte må kæmpe sig udenom det flyvende affald.

Shutterstock

Ifølge de seneste tal flyver cirka 7500 tons skrot rundt i kredsløb om Jorden.

Det drejer sig om næsten 30.000 objekter større end 10 cm, mens der er 750.000 objekter på 1-10 cm og hele 166 millioner i størrelsen 1 mm-1 cm.

De mange stykker skrot stammer især fra pensionerede satellitter og rester af raketmotorer fra rummissioner.

Skrottet flyver rundt med op mod 28.000 km/t, hvorfor selv små objekter kan udrette stor skade.

Satelitter må undvige skrot

Det europæiske rumagentur (ESA) får fx i gennemsnit én advarsel om ugen om, at skrot er på kollisionskurs med en af dets ti satellitter i lavt jordkredsløb.

Satellitterne må lave undvigemanøvrer, hvilket koster brændstof og forkorter deres levetid. Den Internationale Rumstation (ISS) må også lave undvigemanøvrer for objekter større end 1 cm i diameter.

Over 166 millioner stykker rumskrot kredser om vores planet.

© Allan Højen & ESA

Reglen om, at satellitter 25 år efter endt mission skal indstilles, så de rammer atmosfæren og brænder op, bliver sjældent overholdt i praksis.

Samtidig sendes stadig flere satellitter i kredsløb. Fx vil SpaceX alene sende op mod 12.000 internetsatellitter op.

Rumskrot skaber mere rumskrot

Problemet med rumskrot kan vokse eksponentielt ifølge astrofysikeren Donald Kessler, som allerede i 1978 beskrev problemet.

Hver kollision mellem to stykker rumskrot skaber flere mindre stykker rumskrot, som igen øger risikoen for flere kollisioner, som vil skabe endnu flere stykker skrot og danne en kædereaktion.

Derfor kigger forskere da også på mulige løsninger. Ét bud er det såkaldte Space Fence, rumhegnet, som ved hjælp af radar på Jorden kan spotte stykker af rumskrot.

Og fra 2020 er planen, at ISS skal udstyres med en laserkanon, der skal sende rumskrottet til tælling.

Laser skyder rumskrot ned

1 / 3

undefined

123

I fremtiden skal teleskopet EUSO skyde rumskrot ned med en laser, der er specialdesignet til at finde skrottets præcise placering.

© Allan Højen & ESA

Læs også:

Nordlys_Aurora
Jorden

Hvorfor er nordlys oftest grønligt?

4 minutter
Jorden

Ødelæggende kræfter skaber Jordens skønhed

4 minutter
Solarsystem
Jorden

Solen: Hvad nu hvis Jorden lå et andet sted?

2 minutter

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!