Dyr på savannen

Hvordan ville dyrelivet se ud uden mennesker?

Kan biologerne sige noget om, hvordan landjordens dyreliv havde udviklet sig, hvis mennesket ikke eksisterede?

Kan biologerne sige noget om, hvordan landjordens dyreliv havde udviklet sig, hvis mennesket ikke eksisterede?

Shutterstock

På en klode uden mennesker ville det meste af verden minde om de afrikanske nationalparker med et rigt dyreliv.

Det viser en undersøgelse fra 2015, hvor forskere fra Aarhus Universitet simulerede fordelingen af verdens pattedyr, hvis ikke mennesker havde eksisteret.

Vi fortrænger de store pattedyr

Det meste af verden er i dag fattig på store pattedyr. Farvekoderne i kortene viser antallet af arter på over 45 kg.

Dyr i verden
© Søren Faurby

I en verden uden mennesker ville flere store pattedyr have levet over det meste af kloden. Sydamerika ville fx have haft 45 arter af store pattedyr i stedet for fem.

Dyr i verden
© Søren Faurby

Virkelighedens verdenskort viser, at kun Afrika har en vis artsrigdom af store pattedyr i dag – bl.a. fordi de her kan leve beskyttet i store nationalparker.

De store pattedyr ville ifølge forskerne sandsynligvis have været udbredt over det meste af kloden.

Særligt Syd- og Nordamerika kunne have haft flere store pattedyr, faktisk lige så mange som Afrika. Ifølge forskerne ville Sydamerika fx have haft 45 arter af store pattedyr i stedet for bare fem.

Næsehorn og elefanter

Elefanter og næsehorn kunne have levet i det nordlige Europa, hvis det ikke var for mennesket.

© Shutterstock

I dag er det kun i Afrika, der findes en mangfoldighed af store pattedyrarter, fx elefanter, flodheste, giraffer og næsehorn. I alle andre verdensdele har menneskets udbredelse og levevis udryddet de store arter.