Kometen NEOWISE

Kometen NEOWISE aflægger himlen enestående besøg

I juli måned kan du med lidt held se kometen NEOWISE med det blotte øje. Bliv guidet til at fange det særlige syn her.

I juli måned kan du med lidt held se kometen NEOWISE med det blotte øje. Bliv guidet til at fange det særlige syn her.

Wikimedia Commons / Jimkerr10

Om NEOWISE

Solsystemet huser godt 6600 kometer, men langt de fleste er kun synlige fra Jorden i et teleskop eller en god kikkert. På disse juli-aftener får vi dog et helt særligt besøg.

Den nyligt opdagede komet NEOWISE passerer forbi og kan ses med det blotte øje eller en helt almindelig kikkert.

Ikke siden Hale-Bopp blæste forbi i 1997, har denne type ekstraordinære kometer været synlige fra den nordlige halvkugle. Det spektakulære syn skyldes en særdeles heldig bane.

NEOWISE overlevede passage om Solen

Den 27. marts opdagede NASA en komet, der fik det officielle navn C/2020 F3.

NEOWISE komet fra ISS

NEOWISE spottet fra den Internationale Rumstation, ISS, 5. juli.

© NASA / Mark Garcia

I folkemunde er kometen dog opkaldt efter teleskopet, der stod for opdagelsen: Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer eller NEOWISE.

En komet er en frossen støvkugle med en diameter svarende til en lille by. De stammer fra dannelsen af vores Solsystem og hvirvler nu rundt om Solen i aflange baner.

På den inderste del af rejsen, hvor objekterne er nærmest Solen, bliver deres kerne af is, sten og støv varmet op, hvilket skaber to synlige haler – en af støv og en af gas.

Solens varme opløser mange kometer. Andre passerer i så fjerne baner, at de ikke kan ses med det blotte øje.

Men NEOWISE´s bane om Solen lå i den perfekte afstand – 44,5 millioner kilometer – og var så spidsvinklet, at den overlevede mødet og indledte den afgasning, der udgør halerne.

Først om 7000 år er NEOWISE igen synlig fra Jorden.

Kometen NEOWISE

NEOWISE følger en parabelbane, der bragte kometen 44,5 millioner kilometer fra Solen.

© NASA

Guide til NEOWISE

Kometen NEOWISE set fra USA

NEOWISE fotograferet over The Golden Gate Bridge 7. juli.

© Wikimedia Commons / Darshan Shankar

HVOR OG HVORNÅR?

I perioden 10.-31. juli er NEOWISE synlig fra den nordlige halvkugle, og har form som en kugle, der skubber en lysende hale foran sig.

Den 22. juli vil kometen være tættest på Jorden i en afstand på omtrent 103,5 millioner kilometer.

Indtil 20. juli kan kometen om morgenen ses fem-ti grader over horisonten mod nordøst eller nord-nordøst 80 minutter før Solen står op – dvs. fra kl. ca. 3.30.

Fra 12. juli vil kometen blive synlig om aftenen omkring fem grader mod nord-nordvest 80 minutter efter solnedgang – fra kl. ca. 23.00 og frem.

Omkring 14. juli vil den ligge omkring 10 grader over og 19. juli 20 grader over horisonten, mens retningen skifter mod nordvest.

Synlighed

NEOWISE lyser med ca. samme styrke – såkaldt størrelsesklasse 1 – som stjernehimlens klareste stjerner, men styrken aftager på rejsen væk fra Solen.

Kometen er synlig med det blotte øje og i stor detaljegrad med en almindelig kikkert.

Den bedste synlighed opnås langt fra byers lysforurening på aftener uden skyer på horisonten.