Komet

21P/Giacobini-Zinner kommer nu tættere på Jorden, end den har været siden 1959.

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK

Lille komet har hale på millioner af kilometer

Kometen 21P/Giacobini-Zinner er netop nu tættere på Jorden, end den har været i over 50 år. Og med lidt kosmisk held kan du se den med det blotte øje.

I september har du mulighed for at se den første komet, der fik besøg af en rumsonde.

Kometen, 21P/Giacobini-Zinner, var i 1985 målet for ESA’s og NASA’s sonde International Cometary Explorer, der indsamlede målinger fra kometens hale.

Målingerne hjalp forskerne med at forstå, hvordan solvinde påvirker kometers atmosfære.

Komet skaber meteorsværm

21P/Giacobini-Zinner er kun to kilometer i diameter og består primært af is med lidt grus i.

Ligesom andre kometer har den to haler.

Den ene er en rødlig støvhale, der drysser af kometen. Den anden er en blålig gashale, der opstår, når solvinden blæser gas væk fra kometen.

Begge haler blusser op, når kometen nærmer sig Solen, og kan strække sig millioner af kilometer.

Hver oktober ramler Jorden ind i 21P/Giacobini-Zinners rester, som brænder op i atmosfæren og giver ophav til meteorsværmen Draconiderne.

Komet

21P/Giacobini-Zinner nærmer sig Solen med 6,6 års mellemrum.

© Shutterstock