Forskere udvikler opskrift på marsstøv

Eksperimenter med kunstigt marsstøv skal bane vejen for bemandede missioner til den røde planet.

Shutterstock

Forskere på University of Central Florida i USA har fundet frem til opskriften på forskellige typer af støv, som dækker Mars’ overflade.

Ud fra opskriften har forskerne skabt “marsjord", der skal bruges til at teste det udstyr, som skal bruges på kommende marsrejser.

Derudover skal marsstøvets egnethed som landbrugsjord og byggemateriale undersøges.

Overfladen på Mars er knastør

Ligesom på Jorden består det øverste jordlag på Mars af det, geologerne kalder regolit, dvs. løst klippemateriale, som er knust og sønderdelt af vind og vejr.

Laget af regolit er sammensat af fint støv, grovere sandkorn og større klippeflager.

Det er marsstøv som dette, som forskerne gerne vil lave eksperimenter med.

© Kevin Cannon & Daniel Britt

Her stopper ligheden dog også, da det yderste jordlag på Jorden er fyldt med biologisk materiale, der sammen med vand sørger for at klistre vores yderste jordlag sammen.

På Mars er overfladen derimod knastør, og det meget fine støv bliver let hvirvlet op i atmosfæren, hvor det giver himlen et rødligt skær – formentlig pga. støvets indhold af jern, som er rustet for flere milliarder år siden, da Mars havde flydende vand.

Støv kan bruges som byggemateriale

En af de støvtyper, som forskerne har genskabt i laboratoriet, har vist sig at være velegnet for kommende nybyggere på Mars. Ifølge opskriften skal støvet bare tilføres vand og stoffet natriummetasilikat.

  • 1. Tag en håndfuld marsstøv skabt af regolit, knust klippe.

  • 2. Tilføj vand og natriummetasilikat, og rør blandingen op til en blød pasta.

  • 3. Lad blandingen tørre og hærde til en hård cement, og begynd at bygge.

Marsstøv bliver allerede bestilt

Ubemandede missioner har givet forskerne detaljeret viden marsstøvets sammensætning.

Fx viste sonden Phoenix, at støvet er let basisk og indeholder magnesium, natrium, kalium og klor, mens roveren Curiosity opdagede mineraler som feldspat, pyroxen og olivin.

Det kunstige støv koster 20 dollars kiloet, og Kennedy Space Center har allerede bestilt et halvt ton.

Læs også:

Mars

Tag til Mars på NASA's virtuelle turistrejse

1 minut
Mars-tro-kopi-af-jorden
Mars

Forskere vil gøre Mars beboelig

0 minutter
Mars atmosfære
Mars

NASA: Derfor mistede Mars sin atmosfære

1 minut
Mest populære

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!