Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Hul i atmosfæren dræner Mars for vand

I årtier har forskere grublet over, hvorfor Mars mistede sine have og floder for 3,8 milliarder år siden. Nu kan gåden endelig være løst takket være nye computersimuleringer.

Shutterstock

Mars var indtil for 3,8 milliarder år siden næsten lige så våd som Jorden med søer, floder og et stort ocean, som dækkede ca. en tredjedel af planeten.

Hidtil har det været en gåde for forskerne, hvor alt det vand er blevet af, men nu har et hold af tyske og russiske astronomer fundet en forklaring.

Den røde planet er simpelthen blevet drænet for vand af støvstorme og varme somre.

Årstider er mere ekstreme

Mars har årstider ligesom Jorden, men på den røde planet er de langt mere ekstreme, fordi Mars’ bane er forskudt, så Solen ikke er helt i centrum.

Det betyder, at når det er sommer på den sydlige halvkugle, er Mars væsentligt tættere på Solen end resten af året.

Konsekvensen er, at atmosfæren på den sydlige halvkugle varmes op, og det skaber et hul, som planetens vanddamp kan slippe ud af.

Normalt er vanddampen lukket inde i atmosfæren af et koldt luftlag, som ligger i 60-90 kilometers højde. Det er dette lag, der går hul på, når det bliver sommer på planetens sydlige halvkugle.

Mars har været en blå planet ligesom Jorden, men for 3,8 mia. år siden begyndte den at miste sit vand. I dag findes resterne som is ved polerne.

Vanddampen falder som sne

Forskerne har afprøvet deres teori med computersimulationer, og de viser, at vand under disse forhold vil fordampe fra planetens overflade, slippe gennem hullet i atmosfærens kolde lag og vandre videre ud i et højere lag.

Herfra bevæger dampen sig mod planetens poler, hvor den igen vandrer ned gennem atmosfæren og falder som sne.

Men ikke alt vandet når frem. Oppe i atmosfærens øvre lag er vandmolekylerne særligt udsat for Solens ultraviolette stråling, som splitter dem i brint og ilt.

Brinten forsvinder ud i rummet og efterlader ilten i atmosfæren. På den måde mister Mars gradvist vand over tid, og det, der får lov at blive tilbage, samles som is ved polerne.

Varm sommer brænder hul i atmosfæren

1 / 4
1234

På Mars’ sydlige halvkugle bliver solen så skarp om sommeren, at den brænder hul i det luftlag, som ellers holder på planetens vanddamp.

© shutterstock og mikkel juul jensen

Støvstorme gør det værre

Computermodellen viste også, at processen forstærkes af de støvstorme, som den røde planet ofte hærges af.

De bringer ganske små støvpartikler, som bærer vandmolekyler med sig, højt op i atmosfæren, og partiklerne har faktisk endnu lettere ved at nå op i de øvre lag, end vandmolekylerne har på egen hånd.

Det giver en selvforstærkende virkning: Jo mindre vand der er på overfladen, jo mere støv hvirvles op af stormene, og jo mere vand mister planeten.

Læs også:

Mars

Liv fra Jorden kan overleve på Mars

2 minutter
Magnetfelter
Mars

Har Mars magnetiske poler som Jorden?

0 minutter
Mars

14 fantastiske billeder af Mars

2 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

passowrd_reset.form.email_help
Ugyldig e-mailadresse

Indtast kode

Vi har sendt en email til med en kode
Fejl: Indsæt kode

Ny adgangskode

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul