Mercury seen from Messenger
Universet - Merkur

Rumsonde besøger Merkur

For første gang i 36 år er en rumsonde nået frem til Solsystemets inderste planet.

Rumsonden Messenger er gået i kredsløb om Merkur. Frem til marts 2012 vil NASA’s rumfartøj sende bunker af data om Solsystemets inderste planet tilbage til Jorden. Dermed får forskerne besvaret nogle af de spørgsmål, der har hobet sig op, siden Mariner 10 fløj forbi planeten i 1975.

Messenger blev sendt op i 2004 og har passeret Venus to gange og Merkur tre gange, før den nåede ind i kredsløb om den lille planet efter en næsten otte milliarder kilometer lang rejse. Hvert omløb i den elliptiske bane om Merkur tager 12 timer, og undervejs kommer Messenger ned i en højde af 200 km over planetens overflade.

Debussy crater on Mercury

Sonden har syv slags instrumenter om bord, heriblandt et laserinstrument til at måle afstanden til overfladen, så man kan fremstille et højdekort over planeten. Andre instrumenter afslører den kemiske sammensætning af Merkurs overflade og måler planetens tyngdefelt og magnetfelt.

Instrumenterne beskyttes mod Solen af en 4,6 kvadratmeter stor solskærm. Hvis den ikke var der, ville temperaturen nå 450 grader.

I 1970’erne blev 45 pct. af Merkurs overflade fotograferet af Mariner 10. Nu skaffer Messenger billeder af resten af planeten, så forskerne kan blive klogere på dens geologiske historie. De håber også på at finde ud af, om der findes is i kratere ved Merkurs poler.

Messenger

Målinger fra Mariner 10 viste, at Merkur i modsætning til Mars og Venus har et magnetfelt ligesom Jorden. Instrumenterne på Messenger vil røbe størrelsen og sammensætningen af Merkurs tunge kerne, så forskerne kan blive klogere på, hvor magnetfeltet stammer fra.

Desuden vil Messenger undersøge den øverste del af Merkurs atmosfære, den såkaldte exosfære. Og ud over at give ny information om Merkur vil de mange målinger hjælpe astrofysikerne med at danne sig et generelt overblik over, hvordan planeterne i Solsystemet har udviklet sig.

Læs også:

Mercury_solar system theme
Merkur

Merkur: Planeten uden årstider

5 minutter
Merkur

Rumfartøj skal på umulig mission i Merkurs varmehelvede

2 minutter
Merkur

Merkur skrumper!

2 minutter

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!