Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Nyt fund: Støvkorn i meteorit er det ældste materiale på Jorden

Dybt inde i en meteorit har forskere fundet støvkorn, som er op mod 2,5 milliarder år ældre end Solen. Støvet kan afsløre, hvordan solsystemet er opstået.

NASA

Den 28. september 1969 styrtede en meteorit ned i den australske landsby Murchison. Nu har forskere opdaget, at meteoritten indeholder støvkorn, som er mellem 4,6 og 7 milliarder år gamle.

Solen og dermed også vores solsystem er ’blot’ 4,6 milliarder år gammelt, hvilket betyder, at støvkornene er ældre end solsystemet, og samtidig det ældste materiale der nogensinde er fundet på jorden.

Aldersbestemmelse var ikke tidligere muligt

Støvkornene består af silicium og kulstof, og er så gamle, at forskerne måtte anvende en ny teknik for at bestemme deres alder. Kornene blev adskilt fra meteoritten allerede i 1990, men de blev dengang bevaret, da teknologien ikke var avanceret nok, til at aldersbestemme så gammelt materiale.

Når støvkornene bevæger sig igennem universet, bliver de udsat for kosmisk stråling. Mængden af stråling er konstant og omdanner med tiden silicium-molekylet til helium og neon. Forskerne kan derfor beregne, hvor længe kornene har været udsat for strålingen ved at måle mængden af helium og neon.

Resultaterne viste, at over halvdelen af støvkornene er mellem 4,6 og 4,9 milliarder år gamle. Omkring otte procent af kornene er 5,5 milliarder år gamle og ét enkelt korn er omkring 7 milliarder år gammelt.

Kornene består af det, som forskere kalder for kosmisk støv. Når en stjerne dør, eksploderer den i en såkaldt Supernova og kaster det støv ud, der igennem milliarder af år bliver en del af nye stjerner, planeter, måner eller meteorer.

Støvet er nøglen til solsystemets opståen

Forskerne mener, at resultatet kan hjælpe med at fremme forståelsen for, hvordan vores solsystem er opstået. Kosmisk støv, som det forskerne har aldersbestemt, er nemlig det samme støv som Solen, Jorden og vi selv er lavet af.

Den høje forekomst af 4,6 til 4,9 milliarder år gamle støvkorn tyder på, at en række stjerner døde kort inden vores solsystem opstod. Stjernerne menes at være dannet 2,5 milliarder år tidligere, i en periode hvor vores galakse oplevede usædvanligt mange stjernefødsler.

De talrige fragmenter fra Murchison-meteoritten, er blevet fordelt blandt forskere over hele verden. Størstedelen er endt hos The Field Museum i Chicago i USA.

© Museums Victoria / CC BY

Murchison-meteoritten er et sjældent fund

Meteoritten eksploderede i atmosfæren over Murchison i Australien klokken 10.58 den 28. september 1969. Først nu har teknologien gjort det muligt for forskere, at aldersbestemme de ældgamle støvkorn, som meteoritten indeholdte.

Talrige fragmenter blev spredt ud over et kilometerstort område, og tilsammen er omkring 100 kilo blevet indsamlet.

Fordi meteoren styrtede ned om dagen, var mange af Murchisons beboere vidne til nedslaget, og fragmenterne blev derfor hurtigt indsamlet.

Det er ikke første gang, at meteoritten har gjort os klogere på vores solsystem. Faktisk er det flere gange lykkedes forskere at finde aminosyrer - de grundlæggende byggesten i proteiner - i Murchison-meteoritten.

Læs også:

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul