Saturn er ved at miste sine ringe

Gaskæmpens ikoniske ringe falder ned som regn på planeten og vil være helt væk om 300 mio. år.

Shutterstock

Nye undersøgelser fra forskere hos NASA forudsiger, at Saturns ringe vil være væk om 300 millioner år.

Årsagen er, at ringene, som mest består af is, bliver indfanget af planetens magnetfelt.

Forskernes spådom bygger på data, som er indsamlet af de to Voyager-sonder i 1980 og 1981 og af Cassini-sonden, som kredsede om planeten fra 2004 til 2017.

Ispartikler falder som regn

Når ispartiklerne bliver ramt af Solens ultraviolette stråling, bliver de elektrisk ladede.

Det betyder, at de bliver påvirket af Saturns magnetfelt og revet ud af deres bane. Det bringer dem tættere på planeten, og tyngdekraften trækker dem endnu nærmere.

Idet isen når atmosfærens yderste lag, smelter de og falder som en let støvregn. På vej ned reagerer de kemisk med atmosfæren og skaber et infrarødt lys, som forskerne har observeret med Keck-teleskopet på Hawaii.

Beregninger viser, at støvregnen fra ringene kan fylde et olympisk svømmebasin på en halv time.

Magnetfelt og tyngdekraft sluger ringene

1 / 4

undefined

1234

Ultraviolet stråling fra Solen slår ispartiklerne, som Saturns ringe består af, ud af kurs. De bliver siden opfanget af gaskæmpens magnetfelt og tyngdekraft.

© NASA

Forskerne mener, at ringene blev dannet for ca. 100 millioner år siden, formentlig da små ismåner er blevet knust i sammenstød med asteroider.

Opdagelsen åbner for, at andre af solsystemets gasplaneter – Jupiter, Uranus og Neptun – måske har haft lige så markante ringe som Saturn.

I så fald er ringene siden forsvundet igen gennem den samme proces, som Saturn nu gennemløber.

Læs også:

Solsystemet

Nu er Saturn den mest månebesatte planet i Solsystemet

3 minutter
Merkurpassage foran solskiven
Merkur

Sjælden planetpassage kan snart ses fra Danmark

4 minutter
Solsystemet

9. juli: Kom tæt på Saturns ringe og måner

1 minut

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!