© Robin Dienel/Carnegie Institution for Science

NASA finder universets ældste sorte hul

Et nyopdaget sort hul - 13 milliarder lysår fra Jorden - har vist sig at være universets ældste. Men ikke nok med det: En neutral gas omkring det sorte hul viser, at det stammer helt tilbage fra rummets mørke alder.

13. december 2017 af Jakob Mikael Espersen

Aldrig før har astrofysikere kunnet se så langt tilbage i universets dannelse. 

Ved hjælp af observationer med rumteleskopet WISE og Magellan-teleskoper i Chile har NASA fundet et sort hul, som ligger 13 milliarder lysår fra Jorden. 

Rejs med ESO og Illustreret Videnskab til Chile og oplev en total solformørkelse

Den lange distance til det sorte hul betyder, at objektet stammer fra før, de første stjerner begyndte at lyse. 

Forskerne kan se det sorte hul, fordi det sidder i centrum af en gassky, som hullet langsomt er i gang med at sluge. Når gassen forsvinder ind i det sorte hul, accelerer den og lyser op.

Hullet har en masse 800 millioner gange Solens.

Bølgelængder afslører afstanden

For at beregne det sorte huls afstand til Jorden målte forskerne den såkaldte rødforskydning. 

Før lyset når Jorden, bliver det strukket af universets udvidelse. Dermed bliver lysets bølgelængder længere og forskudt mod det røde spektrum. 

Jo højere rødforskydningen er, jo større er afstanden til objektet - og jo længere tilbage i tiden ser forskerne. 

Baseret på målinger af ioniseret hydrogen omkring det sorte hul, har forskere målt rødforskydningen til 7,54, som betyder, at lyset har været 13 milliarder år om at nå teleskopet i Chile. 

Unik gas stammer fra den mørke alder

Ikke al hydrogengassen omkring det sorte hul er ioniseret - en stor del er neutral. 

Opdagelsen betyder, at den kvasar - en galakse med ekstrem energi - som det sorte ligger i, ikke blot er den fjerneste, astronomer har observeret, men også den eneste fra før universet blev ioniseret. 

Omkring 400.000 år efter Big Bang kølede partiklerne fra braget ned og blev neutral hydrogengas. 

GÅ PÅ OPDAGELSE I UNIVERSET med et abonnement på Illustreret Videnskab

Her var universet mørklagt uden lyskilder, indtil tyngdekraft sammensmeltede materiale til stjerner og galakser, hvilket frigav energi, der fik hydrogengassen til at afgive elektroner og ionisere. 

De neutrale hydrogenpartikler viser derfor, at kvasaren er fra dengang universet var kulsort.   

Med fundet af det sorte hul og kvasaren mener forskere, at de får bedre indblik i universets spæde barndom. 

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.