Døende superkæmpe lyser rødt i vinternatten

STJERNEGUIDE: Den er 20 gange større end Solen, kraftigere end de fleste stjerner – og døden nær. Superkæmpen Betelgeuze nyder sit livs efterår som himlens røde konge. Forude venter undergangen i en gigantisk supernova-eksplosion.

Shutterstock

Om superkæmpen

Når aftnerne bliver mørke omkring nymåne den 6.-7. december, kan du se en af himlens klareste stjerner Alfa Orionis, også kendt som Betelgeuze.

Stjernen er en såkaldt rød superkæmpe, og ligesom andre røde supergiganter har Betelgeuze opbrugt hydrogenet i sin kerne, og den vil derfor snart brænde ud.

Når det sker, eksploderer stjernen i en supernovaeksplosion og bliver synlig om dagen.

Den lave brændstofbeholdning betyder desuden, at Betelgeuze er koldere end andre stjerner og derfor har ændret farve fra hvidglødende til rød.

ALMA-teleskopet i Atacamaørkenen i Chile har taget det højest-opløselige nærbillede af Betelgeuse til dato. Det er første gang teleskopet indfanger en stjernes overflade.

© ALMA/ESO/Shutterstock

På trods af Betelgeuzes fremtrædende position på himlen ved astronomer stadig ikke, hvor stor stjernen præcis er. Det skyldes blandt andet, at stjernen pulserer, og at ingen objekter kredser omkring den.

Astronomerne anslår, at massen er op til 21 gange Solens, mens diameteren er 950 gange Solens.

STJERNEGUIDE

Betelgeuse (cirkel) utgör axeln i stjärnbilden Orion och vandrar från öster till söder på himlen under kvällen.

SÅDAN GØR DU

  • HVOR OG HVORNÅR?

    Nætterne omkring nymåne den 7. december særligt gunstige, fordi Månens lys er svagt og derfor ikke generer. Kig mod den østlige horisont om aftenen den 6. december fra omkring kl. 19, og find de seks stjerner i stjernebilledet Orion. Kæmpen Betelgeuze er stjernen øverst til venstre.

  • HIMMELHØJDE?

    Ved syv-tiden står Betelgeuze akkurat over horisonten mod øst. Omkring kl. 22 er kæmpestjernen steget til ca. 30 grader over horisonten og ses i sydøstlig retning. Fra midnat kan du se kæmpestjernen mod syd omkring 40 grader over horisonten.

  • SYNLIGHED?

    Du kan sagtens se Betelgeuze med det blotte øje, men dens rødlige farve er nemmest at se, hvis du bruger en almindelig håndkikkert eller et teleskop.

Læs også:

Stjerner - Hvordan opstår stjerner?
Stjerner

Stjerner - Hvordan opstår stjerner?

0 minutter
Stjerner

Spørg os: Findes der planeter, der har to stjerner?

2 minutter
Stjerner

Hvad er en supernova?

1 minut
Mest populære

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!