Krigerens bælte står klart på himlen

STJERNEGUIDE: Tre purunge stjernesystemer lyser i deres ungdoms glans i december, når Orions Bælte pryder nattehimlen. De blå stjernesystemer brænder langt kraftigere end Solen, og du kan netop bruge deres farve til at bestemme, hvilken alder, stjernerne har.

STJERNEGUIDE: Tre purunge stjernesystemer lyser i deres ungdoms glans i december, når Orions Bælte pryder nattehimlen. De blå stjernesystemer brænder langt kraftigere end Solen, og du kan netop bruge deres farve til at bestemme, hvilken alder, stjernerne har.

NASA/Shutterstock

Om Orions Bælte

I december lyser tre unge stjernesystemer kraftigt på himlen, nemlig Alnitak, Alnilam og Mintaka, som tilsammen udgør stjernebilledet Orions Bælte.

De i alt ni stjerner er næsten alle blå og derfor forholdsvis unge. Jo yngre en stjerne er, jo varmere brænder den, hvilket giver et mere blåligt skær.

Formentlig er alle stjernerne dannet for bare fire til ti millioner år siden. Ældre stjerner – eksempelvis Solen med sine mere end 4.5 milliarder år – brænder svagere og lyser derfor med et mere gult skær end de unge stjerner.

Ved første øjekast består Orions Bælte blot af tre stjerner, men deres masse er så stor, at de har trukket mindre stjerner til sig.

© Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator

Alnitak

Alnitaks største stjerne er en blå supergigant, hele 20 gange større end Solen, som har to mindre stjerner i kredsløb om sig.

© Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator

Alnilam

Alnilam er 50 gange så massiv som Solen, og i modsætning til de andre medlemmer af Orions Bælte består Alnilam kun af én stjerne.

© Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator

Mintaka

Mintaka består foruden hovedstjernen af fire unge stjerner, hvoraf den ene brænder så kraftigt, at den er hvidglødende.

Alle stjernerne i Orions Bælte er formentlig skabt i stjernetågen Oriontågen, som befinder sig syd for Orions Bælte. Men omkring stjernesystemet Alnitak befinder sig også en stjernetåge, nemlig Flammetågen.

Deri fødes der stadig nye stjerner. Faktisk indeholder stjernetågen flere hundrede unge stjerner.

Orions Bælte ligger mellem ca. 700 og 1300 lysår fra Jorden – blot én hundrededel af Mælkevejens diameter – hvilket astronomisk set er lige i nærheden. Stjernebilledet lyser derfor så kraftigt på nattehimlen, at du sagtens kan se det med det blotte øje.

Guide til Orions Bælte

Orions bælte stjernekort

Ved midnat den 1. december finder du Orions Bælte 30 grader over horisonten i syd-sydøst.

© Jesper Grønne, hvadihimlen.dk

HVOR OG HVORNÅR?

Hvis du den 1. december kigger mod syd-sydøst klokken 00, altså ved midnat, kan du se de tre stjernesystemer, som udgør Orions Bælte, ca. 30 grader oppe over horisonten.

SYNLIGHED?

Du kan sagtens se Orions Bælte med det blotte øje, da objekterne står lysende klart midt i den enorme konstellation. Særligt Mintaka skinner stærkt igennem på nattehimlen.

Med en håndkikkert vil stjernerne stå meget klarere frem på himlen, og du vil nemmere kunne se detaljerne rundt omkring bæltet, heriblandt stjernetågen omkring Alnitak.