Oplev galaksernes kosmiske slåskamp

Marts 2023: Natten byder på intet mindre end et galaktisk slagsmål, når Malstrømgalaksen og lillebroren NGC 5195 tørner sammen på himlen. Vi guider dig til at se det spektakulære optrin med egne øjne.

Om den galaktiske kamp

Mens Jordens dyr tog deres første skridt på havbunden for en halv milliard år siden, buldrede galaksen NGC 5195 direkte ind i sin større nabo, Malstrømgalaksen.

Nogle hundrede millioner år senere stødte de to galakser sammen igen.

Malstrømgalaksen er omkring 60.000 lysår i diameter og er dermed højst to tredjedele af Mælkevejens størrelse.

De to galaksers vedvarende slåskamp har formentlig været med til at forme Malstrømgalaksens markante spiralarme.

Og NGC 5195’s tyngdekraft sender stadig bølger gennem naboens gasskyer, så de trækker sig sammen til kompakte, lyserøde klumper og danner stjerner i et usædvanlig højt tempo.

De nye, blålige stjerner blæser med tiden den lyserøde gas væk.

Sammenstød danner spiralarme

Gigantiske, roterende skyer af stjerner, støv og gas kolliderer med hinanden og danner spiralformede galakser.

© Lotte Fredslund/Shutterstock

Skyer af gas, støv og stjerner:

Tidligt i universets historie tiltrak skyer af gas, støv og stjerner hinanden og dannede større klumper.

© Lotte Fredslund/Shutterstock

Klumpens centrum:

Skyernes indbyrdes tyngdetiltrækning resulterede i en roterende bevægelse rundt om klumpens centrum.

© Lotte Fredslund/Shutterstock

Klumpen mast sammen:

Klumpen roterede hurtigt om sig selv – ca. en omgang pr. milliard år – og blev dermed mast sammen til en flad disk.

© Lotte Fredslund/Shutterstock

Galaksen:

Sammenstød med andre galakser hev i diskens stjerner og gasskyer, så de lagde sig i lange, spiralformede bånd.

NGC 5195 ligger i dag lige bag ved Malstrømgalaksen – set fra Jorden – og de to galakser er forbundet af en bro af støv. De befinder sig cirka 25 millioner lysår fra os, men du kan se dem med en almindelig håndkikkert på en mørk aften. Især Malstrømgalaksens kerne er synlig.

Den lyser omkring 100 millioner gange kraftigere end Solen – dels fordi koncentrationen af stjerner er ekstremt høj, dels fordi det sorte hul i galaksens midte forårsager frigivelse af enorme mængder energi.

Galakseguide

Stjernhimmeløst

Malstrømgalaksen er højt på himlen mod øst klokken 23.

©

Hvornår?

Malstrømgalaksen kan ses hele året, men den står særlig højt i foråret, hvor himlen også er tilpas mørk. Især ved nymåne den 21. marts har du god mulighed for at se galaksen.

Hvor?

Du finder Malstrømgalaksen lidt over og til højre for den yderste stjerne i Karlsvognens vognstang. Klokken 21 er galaksen omkring 50 grader over den østlige horisont.

Hvordan?

Uden forstyrrende lys kan du med en håndkikkert se Malstrømgalaksen og dens følgesvend som tågede lyspletter. Med et lille teleskop kan du skelne de markante spiralarme.