stjernebilledet Søslangen
© Shutterstock

Søslangen - Sådan finder du stjernebilledet Søslangen

GUIDE TIL STJERNEBILLEDER: Søslangen kan ses fra januar til maj på den nordlige halvkugle og om efteråret på den sydlige halvkugle. Find Søslangen med vores stjernebillede-guide, og bliv klogere på himlen over os.

Stjernebilledet Søslangen

Stjernebilledet Søslangen, på latinsk ‘Hydra’, er det største og længste stjernebillede og udgør over 13 procent af stjernehimlen. På trods af sin massive størrelse, er det ikke let at finde på himlen, da de fleste stjerner lyser svagt.

I græsk mytologi er Søslangen – eller Hydra – en slange med ni hoveder, som levede i sumpene ved Lerna på Peloponnes og spredte skræk og rædsel i lokalbefolkningen. Både slangens blod og ånde var giftig, så det krævede en særlig helt at få bugt med monsteret.

Den ære tilfaldt helten Herkules, som i en af sine i alt 12 heltegerninger skulle dræbe Hydra. Hver gang han huggede et hoved af søslangen voksede to nye hoveder ud i stedet.

Først da han med en glødende stok brændte de overskårne halse sammen og forhindrede nye hoveder i at vokse frem, fik han nedkæmpet uhyret.

Døende stjerne lyser stjernebilledet Søslangen op

I 1785 spottede astronomen William Herschel en smuk planetarisk tåge, da han fæstnede sit teleskop mod stjernebilledet Søslangen.

Den planetariske tåge fik det officielle navn NGC 3242, men er bedre kendt som ‘Jupiters spøgelse’. Kælenavnet skyldes, at den planetariske tåge har nogenlunde samme størrelse som planeten Jupiter.

Trods navnet har en planetarisk tåge intet at gøre med planeter. Den er en gassky, som bliver afstødt af en lille eller mellemstor døende stjerne.

Jupiters spøgelse

Den planetariske tåge NGC 3242 i stjernebilledet Søslangen måler cirka to lysår i længden og har fået kælenavnet ‘Jupiters spøgelse’, fordi den har nogenlunde samme størrelse som planeten Jupiter.

© Judy Schmidt

Jupiters spøgelse opstod, da en lille, hvid dværgstjerne kollapsede og udsendte en stor del af sit stof i gasform, som udgør den planetariske tåge.

Strålingen fra den hvide dværgstjerne får gasserne til at lyse op, hvilket forklarer, hvorfor Jupiters spøgelse fremstår så tydeligt i stjernebilledet Søslangen.

Gasserne spreder sig dog hurtigt, og efter titusinder af år kan tågen ikke længere ses.

De indre lag af den planetariske stjernetåge blev formet for omkring 1500 år siden, så det er altså med at nyde synet af Jupiters spøgelse, mens tid er.

Sådan finder du stjernebilledet Søslangen

stjernebilledet Søslangen

Alphard (α)

Alternativt navn: Alpha Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Alphard en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 2,0. Alphard lyser 780 gange stærkere end Solen, hvilket gør stjernen til den klareste stjernebilledet Søslangen og den 47. klareste stjerne på nattehimlen.

Farve: Orange
Afstand til Jorden: 177 lysår

1

Iota Hydrae (I)

Alternativt navn: 35 Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Iota Hydrae en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 3,91.

Farve: Orange-rød
Afstand til Jorden: 263,25 lysår

2

Hydrobius (ζ)

Alternativt navn: Zeta Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Hydrobius en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 3,1.

Farve: Gul
Afstand til Jorden: 167,3 lysår

3

Minchir (σ)

Alternativt navn: Sigma Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Minchir en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 4,48. Minchir betyder ‘Hydras næsebor’.

Farve: Orange-rød
Afstand til Jorden: 371,8 lysår

4

Eta Hydrae (η)

Alternativt navn: 7 Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Eta Hydrae en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 4,3.

Farve: Blå
Afstand til Jorden: 590 lysår

5

Zhang (υ)

Alternativt navn: Upsilon 1 Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Zhang en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 4,12.

Farve: Gul
Afstand til Jorden: 264 lysår

6

Lambda Hydrae (λ)

Alternativt navn: 41 Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Lambda Hydrae en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 3,61.

Farve: Orange-rød
Afstand til Jorden: 112,55 lysår

7

Mu Hydrae (μ)

Alternativt navn: 42 Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Mu Hydrae en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 3,83.

Farve: Orange
Afstand til Jorden: 248,2 lysår

8

Nu Hydrae (ν)

Alternativt navn: 4 Crateris
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Nu Hydrae en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 3,11.

Farve: Orange
Afstand til Jorden: 143,8 lysår

9

Xi Hydrae (ξ)

Alternativt navn: 19 Crateris
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Xi Hydrae en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 3,54.

Farve: Rød
Afstand til Jorden: 130 lysår

10

Beta Hydrae (β)

Alternativt navn: 28 Crateris
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Beta Hydrae en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 4,29.

Farve: Hvid
Afstand til Jorden: 310 lysår

11

Gamma Hydrae (γ)

Alternativt navn: 46 Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Gamma Hydrae en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 3,0.

Farve: Gul
Afstand til Jorden: 133,7 lysår

12

Pi Hydrae (π)

Alternativt navn: 49 Hydrae
Lysstyrke: Fra Jorden har stjernen Pi Hydrae en lysstyrke - eller en såkaldt tilsyneladende størrelsesklasse - på 3,25.

Farve: Orange
Afstand til Jorden: 101,1 lysår

13
© Shutterstock